La Suora più longeva del mondo è a Vietri di Potenza: Auguri Suor Gerarda! 104 anni

VIETRI DI POTENZA – Per lei è un record mondiale. Degno di nota. Ed oggi, per Suor Gerarda Di Benedetto e per tutta la comunità di Vietri di Potenza, è un giorno speciale. Suor Gerarda Di Benedetto, tanto amata da tutte le generazioni Vietresi, compie ben 104 anni. Si, proprio così, un compleanno a tre cifre, superando di quattro anni il secolo di vita. Suor Gerarda, che entra così nei 105 anni, è nata a Manocalzati, in provincia di Avellino, il 15 ottobre del 1908. Secondo alcune ricerche condotte sul web, Suor Gerarda risulta, insieme ad altre due religiose, la suora in vita più anziana di tutto il mondo. A detenere questo record, insieme a lei, altre due suore, entrambe di 104 anni. Una in Italia, Suor Maria Trevisiol (nella comunità delle Madri Canossiane a Valdobbiane, in provincia di Treviso) e l’altra in Spagna, Suor Teresita, che vive nel convento della Madre de Dios di Buenafuente del Sistal, vicino Madrid. Dei 104 anni, Suor Gerarda, da 82 nell’ordine religioso, ne ha trascorsi ben 58 di anni a Vietri di Potenza. Nel centro del Melandro è arrivata il 10 agosto del 1954. A differenza di quattro anni fa, quando compì 100 anni, questa volta nessun festeggiamento particolare. Se non gli auguri, l’affetto, e l’amore, sempre mostrato dai vietresi nei suoi confronti, e viceversa. Suor Gerarda vive nella struttura delle Suore Riparatrici del Sacro Cuore, nel cuore di Piazza del Popolo, tra l’altro una delle 36 sedi italiane della Congregazione delle Suore.  Da un po’ di tempo è a letto, curate dalla consorelle che vivono nella struttura insieme a lei. Suor Gerarda a Vietri è descritta come un modello di suora semplice,  umile. Una grande persona.

Per decenni la sua attenzione è stata rivolta soprattutto ai bambini, con la mansione prima di cuoca, e poi di guida ed insegnante per i piccoli, provvedendo alla crescita fisica di intere generazioni di fanciulli, e fanciulle, di Vietri di Potenza. Una suora dal cuore grande, sempre attenta alle esigenze dei genitori, che anni addietro erano molto impegnati nei lavori della campagna. Da sempre, e tutta la comunità di Vietri di Potenza, è grata di tutto ciò che Suor Gerarda ha fatto con tanto amore. E proprio la popolazione esprime verso di lei vivi sentimenti di affetto, e di sincera gratitudine, con l’augurio che il Signore la tenga ancora per lunghi anni in mezzo alla Comunità, che tanto la ama. Un ringraziamento da parte dei Vietresi, ed un pensiero, va anche alle altre suore: Suor Giovanna, Suor Maria Domenica, Suor Assuncion e Suor Maribelle, da sempre disponibili e premurose verso i Vietresi, e che con tanto amore ed affetto si occupano e curano Suor Gerarda. Una curiosità: proprio nell’anno di nascita di Suor Gerarda, nel 1908, si costituiva a Vietri la struttura delle Suore Riparatrici del Sacro Cuore.

Claudio Buono
Dal “Quotidiano della Basilicata”
del 15/10/2012

 

 

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